統合医療~西洋医学と代替医療のベストミックスとは~

◆統合医療とは?

「統合医療」…最近耳にする機会の増えている言葉ですが、まだまだ「何それ?」という方も多いかもしれません。統合医療とは現在の病院治療で基本となっている西洋医学と、東洋医学などの西洋医学に代わる医療(代替医療)を組み合わせて行う治療のことです。

明治維新以降の近代日本では西洋医学に基づいた医療を中心としてきました。しかし近年、西洋医学では対応しきれない疾患に対して代替医療の効果が見直され、それぞれを組み合わせて治療していく統合医療の価値が提唱されてきています。

◆西洋医学

日本では西洋医学に基づいた医療が中心となっています。西洋医学では症状と治療法の一対一対応が基本。科学的な実践データに基づいて各症状に対する薬や治療法が細かく決まっています。

西洋医学は原因が明らかな急性症状(例えば、インフルエンザなどのウィルス性疾患)に対しては大きな力を発揮します。症状と治療法の対応が明確なので、医師としても迷わず最適な治療法や薬を処方できるわけです。

その一方で、うつや自律神経のように原因がはっきりしないものや生活習慣病のような慢性疾患に対しては根本改善ではなく、一時的に症状を抑える対症療法に留まってしまうこともあります。

また、西洋医学の薬は化学的な人工物を使用することも多いため、継続的な服用では副作用も要注意です。

◆東洋医学

1つ1つの症状に焦点を当てる西洋医学に対し、東洋医学は疾患を身体全体のものとして捉え、身体のバランスを整えることで治療していきます。

東洋医学で代表的なものは漢方薬と鍼灸。西洋医学による治療が効果を示さなかった疾患で効果を発揮することが多くあるため、原因がはっきりしない体調不良などには一考の価値ありです。

漢方薬は同じ症状でも個々の身体に合わせて処方が変化します。漢方の専門医や専門の薬剤師に相談し、自分の身体に合ったものを処方してもらうことが重要です。

◆栄養学(食生活)

栄養学、つまり普段の食生活も非常に重要です。

病気になってしまったら病院で治療するというのが基本ですが、うつや自律神経失調症は病院の検査でも異常なしと診断されたり、そもそもどこからが病気なのかの境界線が曖昧という問題もあります。

薬を出そうにも病名がはっきりしないと出せませんし、無理やり病名を付けても処方された薬が効果を発揮できないことも多くあります。

原因のわからない体調不良が起こってしまった場合、五大栄養素(タンパク質、脂質、糖質、ビタミン、ミネラル)の観点から普段の食事を見直してみてください。ほとんどの場合で欠乏している栄養素が見つかるかと思います。

どの栄養素が重要ということではなく、バランスが大事。不足だけでなく過剰摂取にも注意してください。

必須栄養素の中には「γ-リノレン酸」など通常の食事から摂取するのが非常に困難なものもあります。こういったものについてはサプリメントを利用するのも良いかと思います。

どんなに良いサプリメントでも目的なしに飲んでは効果半減。自分に欠乏している栄養素をピンポイントで補うことでしっかりとした効果が得られるはずです。

◆生活習慣

食生活以外の生活習慣も非常に重要です。強いストレスや睡眠不足、不安定な生活リズムはうつや自律神経失調症、不眠症などを引き起こします。

また、高血圧、糖尿病といった生活習慣病は運動不足からも要因となります。適度な運動を心がけましょう。過度の飲酒や喫煙も要注意です。

とはいえ、生活習慣の改善というのはなかなか思うようにいかないもの。生活習慣を無理やり変えようとしてストレスを溜めてしまったのでは本末転倒です。無理のない範囲で徐々に変えていきましょう。

◆より良い医療とは-代替医療も含めたベストミックスを見つけること-

西洋医学、東洋医学、栄養学、生活習慣について解説してきました。どの方法が一番良いということではなく、自分の健康状態に合わせてそれぞれを組み合わせていくのが良いかと思います。

もし今の治療法で満足のいく効果が得られていないのであれば、異なる方法も取り入れていみるのも良いかと思います。

ただし、自己判断で現在行っている治療を中止するのは危険です。また、自身の判断で代替医療を行っている人の半分以上がかかりつけの医師に黙って代替医療を行っているというデータもあります。

自分の身体に合った方法を見つけていくのに専門家の協力は必要不可欠。かかりつけの医師や薬剤師と相談しながら自分の身体に合ったベストな方法を見つけていって頂ければ幸いです。

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